Anatomiaa ja fysiologiaa

 
Kurkunpään tehtävä
 
Kurkunpään varhaisin ja tärkein tehtävä on suojata keuhkoja nesteiltä ja ruoalta. Myöhemmin kurkunpään seinämien poimuja on opittu käyttämään myös äänen tuottamiseen: puristetaan poimut sopivasti lähekkäin ja pannaan niiden limakalvot pärisemään ilmavirrassa. Tällä tavoin tapahtuu myös ihmisen äänentuotto. Äänirako avautuu ja sulkeutuu nopeasti vuoron perään päästäen samalla pieniä ilmatupsahduksia lävitseen. Luonnollisemman käsityksen tästä saa ns. stroboskopiavideosta, jossa äänihuulten limakalvon värähtelyjä on hidastettu keinotekoisesti. Videon perusteella on helppo ymmärtää, että pienetkin turvotukset äänihuulten keskireunassa voivat haitata tuntuvasti värähtelyä ja siten äänentuottoa.
 
Äänihuulten limakalvon rakenne
 
Äänihuulten limakalvossa on monta kerrosta. Silti se on kokonaisuudessaan vain noin millimetrin paksuinen. Tämä limakalvo kuitenkin tuottaa värähtelyllään ihmisen kovimmatkin huuto- ja lauluäänet. Sopraanon laulaessa limakalvo saattaa värähdellä melkein tuhat kertaa sekunnissa. Sellaista tärinää ei esiinny missään muussa ihmiskehon osassa.
Jotta moinen värähtely olisi mahdollista, limakalvo tarvitsee hellää käsittelyä. Toinen tärkeä asia on hyvä voitelu eli notkea lima. Limaa voi notkistaa kahdella keinolla: juomalla runsaasti vettä ja hengittämällä höyryä. Nämä ovat erittäin suositeltavia keinoja, kun äänihuulten limakalvot joutuvat koville.
 
Kurkunpään lihakset
 
Äänen tuottaminen vaatii tarkkaa ja tehokasta työskentelyä kurkunpään alueen pieniltä lihaksilta. Nämä tarvitsevat lepoa muiden lihasten tapaan. Liikarasitus vaikeuttaa niiden rentoutumista ja aiheuttaa usein kipuja kilpiruston seutuun. Samalla äänentuotto muodostuu puristeisemmaksi ja raskaammaksi. Tilanne on yleinen esimerkiksi luokanopettajan työviikon päätteeksi.
 
Ääntöhengitys
 
Useat äänen tuottoa käsittelevät tutkimukset korostavat hyvän ilmavirtauksen merkitystä. Kysymys ei yleensä ole niinkään keuhkojen tilavuudesta tai hengityslihasten voimakkuudesta vaan siitä, että ilma virtaa tasaisesti ja voimakkaasti kurkunpään läpi ulos ääntä tuotettaessa. Yleensä hengitystekniikan treenaaminen on olennainen osa ääniharjoituksia.